Почему, возможно, маркетологам уже не стоит идти в TikTok.

Появилась самая новая информация о ситуации с китайским приложением TikTok, которое после достижения первой позиции по популярности на всех видах смартфонов в мире получило угрозу о блокировке от администрации президента США Дональда Трампа.  

Опасения США связаны с предположением,  что приложение представляет угрозу национальной безопасности страны.

В TikTok срочно активируют все доступные варианты для спасения приложения.

Согласно информации инсайдеров, сейчас ведется обсуждение продажи контрольного пакета акций TikTok американским интересам, возможно, стратегическим инвесторам или самим венчурным фирмам.

Основатель Чжан, который контролирует компанию, до сих пор сопротивлялся этому. Он пытался наладить деятельность TikTok в США, для этого нанял американского главного исполнительного директора и заверил регуляторов, что пользовательские данные не будут переданы за пределы страны. 

Компания TikTok также усилила свое лоббирование в Вашингтоне, в округе Колумбия, и дала понять, что создаст 10 000 новых рабочих мест в стране.

Этого было недостаточно. В этом месяце Дональд Трамп заявил, что рассматривает вопрос о запрете приложения в США, в то время как советник Питер Наварро заявил, что приложение будет подвергнуто штрафам за «информационную войну» против США.

Решение, вероятно, будет вынесено до ноябрьских выборов, поэтому компании TikTok катастрофически не хватает времени на спасение.

«Мы идем по пути техно-национализма», – говорит Сэм Сакс, научный сотрудник по политике в области кибербезопасности и цифровой экономике Китая в аналитическом центре Новой Америки.

Как Трамп может подорвать бизнес TikTok?  

Президент мог бы добавить TikTok в список запрещенных организаций в США, что вынудило бы американские компании, такие как Apple Inc. и Google Alphabet Inc., отказаться от TikTok и удалить его из магазинов приложений. 

Кроме того, Комитет США по иностранным инвестициям в США, более известный как CFIUS, повторно рассматривает сделку о покупке бизнеса ByteDance в 2017 году, который стал современным TikTok. 

Это заставляет людей, близких к основателю приложения, активизировать свои усилия по быстрому действию, чтобы сохранить ценность франшизы. 

Продать TikTok американским инвесторам

Венчурные инвесторы ByteDance, в том числе Sequoia Capital, призвали Чжана продать контрольный пакет акций TikTok. Идея состоит в том, что TikTok может стать американской компанией, в то время как ByteDance сохраняет миноритарную долю. Этот сценарий обсуждался в течение нескольких месяцев с различными итерациями, включая группу венчурных фирм или стратегических партнеров, покупающих дополнительный капитал, по словам одного человека, участвовавшего в переговорах.

Переговоры достаточно подробны, чтобы обсудить вопрос о том, должен ли ByteDance продолжать занимать какие-либо места в совете директоров, и могут ли власти США отступить. Нил Шен, глава Sequoia China, который поддержал стартап на раннем этапе, поддержал эту идею. 

«С тех пор, как две недели назад публично объявили, что мы оцениваем изменения в корпоративной структуре бизнеса TikTok, были высказаны многочисленные предложения от внешних лиц, не участвующих во внутренних обсуждениях компании», – говорится в заявлении TikTok. «Мы не комментируем слухи или спекуляции. Мы очень уверены в долгосрочном успехе TikTok и опубликуем наши планы, когда у нас будет что объявить».

Самым большим препятствием для такой сделки является желание Чжана сохранить контроль над TikTok. Он сопротивлялся, потому что он думает, что сервис превращается в один из нескольких крупных интернет-рекламных компаний, наряду с Facebook Inc. и Google. Он уже перенес запрет TikTok в Индии, крупнейшем рынке для пользователей. Его инстинкты – сражаться. Он пересматривал с властями в Пекине политически чувствительный контент и обвинения в нарушении авторских прав в Китае.

Цена является еще одной проблемой

Стоимость TikTok растет, по оценкам, от 20 до 40 миллиардов долларов. Имеет отличную перспективу в будущем, если компания сможет следовать пути роста Facebook или Google. 

Однако, не ясно, смогли бы собрать достаточно капитала венчурные инвесторы, в том числе General Atlantic и SoftBank Group Corp., чтобы купить контрольный пакет акций по цене, которая бы удовлетворила основателя TikTok.

Любая сделка также столкнется с огромными рисками, потому что времени на нее уже не хватает. Покупателям, возможно, придется согласиться на сделку с ByteDance, не зная, откажет ли правительство США запрет. 

Венчурные эксперты сообщают, что уже практически невозможно завершить эту сделку вовремя.

Продать бизнес Just TikTok в США

По словам инсайдеров, более скромный сценарий, который обсуждается, – это отделение операций TikTok в США, в то время как ByteDance сохраняет за собой полное право собственности в остальном мире. 

Это сделало бы сделку более доступной для венчурных фирм и позволило бы основателю сохранить контроль над большинством операций. Это может также умерить регулирующие органы США, потому что пользовательские данные будут находиться под контролем местной компании.

США являются относительно скромной частью общего бизнеса ByteDance. По оценкам Sensor Tower, приложение TikTok было скачано в стране более 165 миллионов раз, по сравнению с более чем 2 миллиардами раз в мире, включая его китайский эквивалент.

Недостаток сценария с американским TikTok заключается в том, что операция утратит синергию глобальной компании. Рекламодателям, которые обратились в службу, придется иметь дело с двумя разными организациями. Инженеры, работающие над программным обеспечением TikTok, также могут бороться с пользовательскими базами, которые сегментированы в различных географических регионах. Если американский бизнес продолжит использовать алгоритмы и интеллектуальную собственность из штаб-квартиры в Пекине, у американских политиков могут возникнуть проблемы с безопасностью.

Сплит ByteDance в Китае и везде

Более драматичной альтернативой для основателя было бы разделить ByteDance в Китае и за рубежом. Теоретически он мог бы создать глобальную штаб-квартиру в США или Великобритании, чтобы управлять всеми бизнесами ByteDance за пределами его родной страны. Хотя его компания больше всего известна благодаря TikTok, она является амбициозным разработчиком программного обеспечения с популярными приложениями для смартфонов для новостей, развлечений и многого другого. Такое разделение позволило бы заранее решить проблемы, связанные с китайским контролем над всем семейством приложений ByteDance.

Китайский бизнес компании, уже существенный, быстро растет. Внутренняя версия TikTok, Douyin, является более крупным бизнесом, чем сервис короткого видео за пределами страны. ByteDance также расширяется в стране в новые услуги, в том числе образования.

Сделать ByteDance американской компанией

Возможно, самым маловероятным вариантом для основателя TikTok – был бы переезд в США и запуск оттуда ByteDance. 

В последние годы он проводит в Калифорнии все больше времени, поскольку ByteDance расширяется за рубежом. Визовый режим США для исключительных работников почти наверняка охватит основателя, а это означает, что он может стать гражданином менее чем за год. Пример под стать уже имеются – Руперт Мердок или Элон Маск.

Такой шаг был бы очень спорным в его родной стране. Китайцы, которые выезжают за границу, обычно ведут себя сдержанно, чтобы не стать громоотводом.

TikTok уже нанял бывшего исполнительного директора Walt Disney Co. Кевина Майера в качестве главного исполнительного директора, а также он является главным операционным директором ByteDance.

«TikTok во главе с американским генеральным директором, с сотнями сотрудников и ключевых лидеров в области безопасности, безопасности, продуктов и государственной политики здесь, в США», – сказал представитель компании. «Мы никогда не предоставляли пользовательские данные правительству Китая, и мы не будем делать этого, если их попросят».

В конце концов, основатель TikTok может предпочесть ничего не делать и иметь дело с решением Трампа после его принятия. 

ByteDance уже является самым ценным стартапом в мире, согласно CB Insights. По оценкам одного человека, близкого к этому вопросу, его стоимость, составляющая 75 миллиардов долларов во время последнего официального сбора средств, выросла до 140 миллиардов долларов в частных сделках с акциями в начале этого года.

В то время как запрет США на TikTok повредил бы эту высокую сумму, оценка ByteDance, вероятно, останется выше 100 миллиардов долларов, говорят инсайдеры. 

Ясность также позволит генеральному директору сосредоточиться на создании следующего крупного конкурента в китайском интернете, помимо Tencent Holdings Ltd. и Alibaba Group Holding Ltd. Инвестиционные банкиры в течение нескольких месяцев предлагали основателю TikTok первичное публичное размещение акций, несмотря на угрозы США, потому что инвесторы так жаждут новых предложений. 

Это признак стабильности бизнеса, хотя компания заявляет, что не спешит выходить на публику.

Источник: Жепинг Хуан и Кэти Роуф

Читать больше: